Columns

Category Archive Columns

Feestje

Ik kreeg een uitnodiging voor een feestje.
Niet zomaar een feestje: een receptie bij een crematorium.
Nu zijn er absoluut mensen zijn die mij zo snel mogelijk het crematorium in zullen wensen.
Als journalist trap je immers wel eens op iemands teentjes. Hoort bij het vak.
Maar sommigen raken daar erg gefrustreerd over en zullen daarom zeker de champagne opentrekken als mijn lichaam tot as wederkeert.
Maar ik ben nog springlevend. En om nu bij leven en welzijn vrolijk het glas te heffen op zo’n emotionele plek… dat voelt wat raar.
Natuurlijk, het uitvaartwezen is een gewone bedrijfstak maar, sorry, soms wringt het bij mij.
Toen mijn vader overleed liep ik met de begrafenisondernemer even mee naar zijn auto om wat voorbeelden van rouwkaarten op te halen. Op de plek waar normaal de kist wordt ingeschoven lagen nu zijn afgetrapte hardloopschoenen en een vaal sporthemd met opgedroogde zweetplekken.
Ik begreep het wel: die man loopt niet de hele dag in dat zwarte rokkostuum met grijze hoge hoed maar toch… twee dagen later zou het stoffelijk overschot van mijn bloedeigen vader op die plek staan.
Op het moment dat deze column verschijnt is de receptie al geweest.
Ik denk niet dat ik heengegaan ben.
Herstel: ér heen gegaan ben.

Tags, , , , , , ,

romy nieuwburg

Romy

Vorige maand ontdekte ik voor mijn wekelijkse wandeling de ‘Heerlijkheid Stoutenburg’ bij Leusden.
Ik liep er over een fraai bospad toen ik bij een bruggetje een meisje met tranen in haar ogen zag.
Ik vroeg of ze hulp nodig had.
Dat had ze niet.
Ze legde uit dat ze vaker naar dit bruggetje ging om de vermoorde Romy te herdenken.
Het voelde ongepast om door te vragen: wie is Romy?
Maar het was duidelijk dat het meisje veel van haar hield.
Op een bankje in de zon googelde ik even later naar informatie en kwam de herinnering terug: Romy Nieuwburg (14) uit Hoevelaken werd in 2017 op dezelfde dag vermoord als de even oude Savannah Dekker uit Bunschoten.
Ik stuitte ook op een recent artikel in het AD dat de ouders van beide meisjes een petitie zijn gestart om zwaardere straffen te verkrijgen in het jeugdstrafrecht.
De 15-jarige moordenaar van Romy (die eerder al meisjes had aangerand) loopt namelijk alweer vrij rond, al kreeg hij de hoogst mogelijke straf: één jaar cel, met jeugd-tbs.
Natuurlijk, iedereen verdient een tweede kans.
Maar dat kan ook best na vijf jaar cel.
Ik heb ter plekke de petitie ondertekend.
Voor dat meisje op dat bruggetje.
En alle anderen die van Romy hielden.

Tags, , , , , , ,

Boerka

Met het boerkaverbod is voortaan verboden om ons gezicht te bedekken als we het stadhuis inlopen of een overval willen plegen.
Maar het verbod blijkt niet te handhaven, zeggen deskundigen.
Dus hoe hard Geert Wilders en Toon van Dijk, zijn Almeerse donkerharige look-a-like, ook schreeuwen: de boerka’s, nikabs en bivakmutsen zullen ook in onze stad te zien blijven.
Ik spotte laatst een paar nikabs op de Grote Markt. Aan de tassen aan hun arm te zien waren ze op weg naar de Lidl.
Ik neem tenminste aan dat het vrouwen waren. Voor hetzelfde geld gaat er onder hun sluier een man schuil, of een kind op stelten.
Sommigen vrezen dat onder zo’n jurk, die toch niet echt lekker slank afkleedt, een bomvest kan worden verstopt – of 17 gestolen bloemkolen.
Anderen vinden de boerka vallen onder de vrijheid van godsdienst – net zoals iemand op Urk het recht heeft om zijn kinderen niet in te enten.
Mij maakt het allemaal niet uit.
Al zou ik soms, als ik op maandagochtend in de spiegel kijk, mezelf best onder zo’n boerka willen verstoppen. Of er iemand onder verbergen die namens mij naar mijn werk wil gaan.
Dan draai ik me nog even om in bed.
Verborgen onder de dekens.

Tags, , , , , , , , , ,

Mats de meeuw

Kent iemand Mats de Meeuw nog?
Mats was een mascotte die op winkeldagen door het Almeerse stadscentrum liep.
Onder zijn vleugel had hij kortingsbonnen van winkels, waarmee hij het winkelende publiek ‘matste’.
Als Mats zijn opwachting maakte moesten sterke mannen over zijn veiligheid waken.
Niet zonder reden: Mats had allesbehalve een aai-factor: het was een lelijk gedrocht met een arrogante kop.
Zelfs Moeder Teresa zou de levensgrote meeuw met satanisch genoegen tegen de Almeerse vlakte hebben willen slaan. Als ze haar daad vervolgens zou opbiechten bij de Almachtige, zou die het haar ongetwijfeld vergeven. Het liefst had hij de meeuw waarschijnlijk hoogstpersoonlijk de tong willen uitrukken om de kortingsbonnen zo diep mogelijk in zijn lelijke strot te kunnen proppen.
Op een dag was Mats verdwenen.
Niemand die hem ooit nog zag.
Ik moest deze week plotseling aan Mats denken omdat bewoners van het stadscentrum klaagden over meeuwenoverlast.
‘Mats is terug!’, gilde ik en trok onmiddellijk naar de stad.
Maar waar ik ook keek: hij was er niet.
Toen ik omstanders zijn foto liet zien, haalde één spontaan zijn Judaswieg van huis.
Nee, die Mats wekt bepaald geen sympathie op.
Waarschijnlijk ligt de Mats de Meeuw ergens in een garagebox stof te happen.
Beter voor hem!

Tags, , ,

Hortus

Er zal niet langer verwarring zijn tussen de wereldtuinbouwtentoonstelling Floriade en de woonwijk die op het terrein komt.
Wethouder Loes Ypma maakte vorige week bekend dat de wijk ‘Hortus’ gaat heten.
ls we het dus voortaan over het evenement hebben, zeggen we: Floriade. Gaat het om de woonwijk dan gebruiken we: Hortus.
Hortus is Latijn en betekent ‘tuin’.
Denk maar aan de Hortus Botanicus zoals die in verschillende steden te vinden is: een plantentuin.
Maar ach, dat kan ik beter niet uitleggen want dat maakt de verwarring juist weer groter.
De plantentuin noemen we immers: Floriade.
Dat was nu juist zo lekker duidelijk geworden.
Dus nog even voor de duidelijkheid: feestje = Floriade, woonwijk = Hortus.
Almeerders die nog steeds woest zijn over de komst van de Floriade moeten dus voortaan even aangeven dat Hortus best een geinig wijkje is.
Daar wonen straks nieuwbakken Almeerders die graag in het groen wonen en geen auto voor de deur willen.
Zij zijn onwetend van de woelige voorgeschiedenis van hun wijk.
Duidelijkheid dus: feestje = Floriade. Woonwijk = Hortus.
Die naam is eigenlijk briljant gekozen.
Want het is ontegenzeggelijk een wijk die niet zonder hortus of stotus tot stand is gekomen.

Tags, , , ,

Geluk

Is er toevallig een lezer die de secretaresse van Franc Weerwind goed kent? Misschien wil die haar vragen om voor de burgemeester een dienstreis naar Nieuw-Zeeland in te plannen.
Ja, ik weet: dat kost belastinggeld.
Maar het is voor een goed doel.
In Nieuw-Zeeland hebben ze namelijk de hele begroting op de schop gegooid. Het is het eerste westerse land dat niet de ‘economische groei’ de hoogste prioriteit in de begroting heeft gegeven, maar ‘welzijn en geluk’.
Wauw.
Er wordt maar liefst 2,5 miljard dollar geïnvesteerd. Zo gaat er bijvoorbeeld 23 miljoen dollar gaat naar de geestelijke gezondheidszorg.
‘Het zal ervoor zorgen dat Nieuw-Zeeland een geweldige plek is om te werken én te wonen’, zegt de minister van Financiën.
Nou, dat willen we in Almere toch ook wel?
Onze stad werd ooit besteld om de woningnood in de Randstad op te lossen, mooi in het groen en met een modern zorgsysteem waar het hele land een voorbeeld aan zou nemen.
De laatste jaren is veel van dat ideaalbeeld verloren gegaan, wegbezuinigd.
Bovendien: in Almere is er momenteel even geen wethouder Financiën, dus dit is het ideale moment.
Almere verdient beter!
(Goh, dat zou een leuke naam voor een politieke partij zijn)

Tags, , , , ,

Woningnet

Een artikel in Almere DEZE WEEK werkt beter dan Woningnet.
Dat bewijst de dakloze lerares van de Dukdalf die al jaren kansloos bij Woningnet stond ingeschreven, maar dankzij een interview in deze krant talloze aanbiedingen kreeg van Almeerders die een kamer, etage of zelfs woning beschikbaar stelden.
Woningzoekenden zijn verplicht zich voor 25,50 euro per jaar bij Woningnet in te schrijven. Bij een gemiddelde wachttijd van 9,2 jaar ben je dus 235 euro armer.
Dan heb je nog niks. Je moet zelf wekelijks het woningaanbod op de site www.woningnet.nl doorspitten.
Op dit moment ben je daar snel mee klaar: er staan nauwelijks woningen op Woningnet.
Maar de gemeente heeft beloofd na de zomer te starten met het bouwen van duizenden woningen.
Nou, dan ben je wekelijks wel een uurtje zoet met speuren.
Tijd is geld, weten we. Met een gemiddeld uurloon van 10 euro heb je dus jaarlijks 520 euro geïnvesteerd (52×10).
De uiteindelijke rekensom wordt dus: 520 x 9,2 + 235 = 5019 euro.
Maar we weten nu dat de krant beter werkt.
Nou, voor drie regeltjes in onze rubriek ‘Zettertjes’ betaal je 7,50 euro.
Voor 5019 euro kan je maar liefst 669 weken adverteren.
Ik denk dat je die 12 jaar niet nodig hebt.

Tags, , , , ,

Brief

Beste gemeente
Ik krijg van u een aanmaning omdat ik vergeten ben de gemeentelijke belasting over te maken.
Daar teken ik bezwaar tegen aan.
Ik ben dat namelijk helemaal niet vergeten, ik had het alleen niet in het vizier.
En dat is natuurlijk héél iets anders.
Als één instantie dat begrijpt, dan bent u het toch wel.
U liet vorige week namelijk weten dat u als gemeente absoluut niet vergeten bent om zwemicoon Enith Brigitha op te nemen in de Wall of Fame.
U had haar alleen niet in het vizier.
Nou, ziet u wel: het kan de beste gebeuren!
En dan kunt u natuurlijk wel chagrijnig schrijven dat u mij eerder al een betalingsherinnering had verstuurd – maar die vlieger gaat niet op.
Ik heb hoogstpersoonlijk een ambtenaar ruim voor de onthulling van de Wall of Fame laten weten dat u Enith Brigitha vergeten was.
Maar ja… het was vrijdagmiddag – die luisterde niet echt.
U bekijkt of Enith Brigitha na de zomer alsnog in het vizier komt voor opname in de Wall of Fame.
Goed plan.
Ik laat u dan ook na de zomer weten of ik betaling van het belastinggeld in het vizier heb.

Tags, , , , , , ,

Lintje

Vrijdag was de jaarlijkse lintjesregen.
Een traditie, zo vlak voor Koningsdag.
Ik heb geen lintje ontvangen en dat is volkomen terecht.
Ik ben namelijk geen vrijwilliger bij een sportclub, ik help geen zieken of bejaarden en heb ook op een andere manier geen andere noemenswaardige bijdrage geleverd aan het welzijn van de stad.
Sterker: er zijn voldoende mensen die vinden dat ik als journalist de Almeerse gemeenschap juist tot last ben.
Als ik vrije tijd heb dan plof ik lusteloos in de bank en kijk op tv een lekker potje voetbal of een mooie wielerwedstrijd.
Dit jaar besloten we op de redactie van deze krant dat ik het artikel over de jaarlijkse lintjesregen ging schrijven. En naarmate het lege Word-document zich op mijn beeldscherm vulde met woorden, voelde ik steeds meer respect voor de gedecoreerden.
Wat is het toch fantastisch dat zoveel mensen zich belangeloos inzetten voor onze stad.
Heilsoldaten, artsen, vrijwilligers bij sportverenigingen: sommige gedecoreerden doen wel duizendmiljoen dingen tegelijk.
Zij kregen daarvoor een lintje van de koning.
Terecht.
Maar laten we ook een diepe buiging maken voor al die Almeerders die niet, net als ik, op de bank ploffen maar zich belangeloos inzetten voor onze stad.
Ook al ontvingen ze geen lintje.
Bij deze.

Tags, , , , , ,

Hondenpoep

Er is veel om je over op te winden in Almere.
Wie bijvoorbeeld een woning zoekt heeft vette pech. Er zijn 18.000 wachtenden voor u en de wachttijd bedraagt twaalf jaar.
De perikelen rond de Floriade maakt mensen woest. Talloze ex-wethouders worden ’s nachts nog altijd gillend wakker als ze terugdenken aan de informatieavonden in uitpuilende zalen vol boze bewoners.
De infrastructuur, de zorg, de stijgende prijzen van Oosterwold, het groenonderhoud: het zijn allemaal gevoelige items waar de gemeenteraadsleden met klotsende oksels over vergaderen.
De inbox van het stadhuis ontploft al jarenlang met e-mails van ziedende Almeerders over dit soort grote items.
Ik was dan ook blij dat er onlangs een inwoner gewoon weer eens een brief naar het stadhuis stuurde die ging over hondenpoep.
‘In het gras zijn alleen maar uitwerpselen van honden te zien’, aldus de briefschrijver.
Heerlijk.
Eindelijk kunnen we weer terug naar het pre-Floriade tijdperk waar we nog gewoon klaagden over hondenpoep.
Hondenpoep is de moeder aller klachten.
Als het gat in de ozonlaag gedicht is, de economie op volle toeren draait en de wereldvrede definitief een feit is: dan is er altijd nog de hondenpoep.
Doe daar eens wat aan, gemeente!

Tags, , , , ,